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Wer war Emanuel Swedenborg?

Bibeln

Eine kurze Biographie

Emanuel Swedenborg wurde am 29. Januar 1688 in Stockholm geboren. Nach geistes- und naturwissenschaftlichen Studien in Uppsala unternahm er 1710 eine erste Auslandsreise. Sie brachte ihn mit so berühmten Gelehrten wie Newton, Flamsteed und Halley in Berührung.

Schwerpunkte seiner wissenschaftlichen Tätigkeit lagen bei technischen Konstruktionen, Studien zur Kristallographie und Kosmogonie, daneben astronomischen, geologischen, paläontologischen und anatomisch-physiologischen Arbeiten. Er entdeckte die Lokalisation der Gehirnfunktionen und entwarf eine Flugmaschine, die 1897 nachweislich wie ein Segelgleiter geflogen ist.

Seine Suche nach der Seele führte ihn in eine religiöse Krise, deren Höhepunkt zwei Christus-Visionen in den Jahren 1744/45 waren. Daraufhin wurden Swedenborg die Augen des Geistes geöffnet und der innere Sinn der Bibel enthüllt.

Seine umfangreichen Bibelkommentare, seine Werke aus der Engelsweisheit und seine theologischen Werke künden von einem Christentum der inneren Gotteserfahrung. Dieses neue Zeitalter wird nach Swedenborgs Überzeugung immer deutlicher Gestalt annehmen.

1758 gab er das Werk heraus, das seinen Ruf als Seher vor allem begründet hat: »Himmel und Hölle aufgrund von Gehörtem und Gesehenem«. Der Einfluss dieses Werkes auf die Jenseitsvorstellungen war groß. So schrieb Jorge Luis Borges: »Von Swedenborg an denkt man [was Himmel und Hölle betrifft] in Seelenzuständen und nicht an eine Festsetzung von Belohnungen und Strafen.«

Am 29. März 1772 ging der »Fürst unter den Jenseitskundigen« (Alfons Rosenberg) für immer in die geistige Welt ein. Seine sterblichen Überreste ruhen seit 1908 im Dom von Uppsala.

Swedenborgs Wirkung war trotz Kants Verdikt (»Träume eines Geistersehers«, 1766) groß. Goethe, Lavater, Strindberg, Schelling, Oberlin, Balzac und viele andere ließen sich von Swedenborgs »himmlischer Philosophie« (Oetinger) inspirieren. Sie ist eine bleibende Herausforderung für alle Formen des Materialismus. Goethe läßt seinen »Faust« mit der Einsicht Swedenborgs ausklingen: »Alles Vergängliche ist nur ein Gleichnis ...«

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Weitere Biographien

Ernst Benz. linkmarkerEmanuel Swedenborg: Naturforscher und Seher. Zürich 1969

Vortrag von Ernst Benz über linkmarkerDie Bedeutung Emanuel Swedenborgs für das Weltchristentum, Oktober 1975 in der Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche Berlin, mit einleitenden Worten von Pfr. Wolfgang Kupsch (Gedächtniskirche) und Pfr. Friedemann Horn (Neue Kirche).

George F. Dole, Robert H. Kirven, linkmarkerEin Naturwissenschaftler erforscht geistige Welten. Originaltitel: A Scientist explores Spirit, 1992.

Adolf Ludwig Goerwitz, linkmarkerWer war Emanuel Swedenborg? Gedenkrede zur 250. Wiederkehr seines Geburtstages am 29. Januar 1938 am Radio Beromünster

Friedemann Horn, linkmarkerEmanuel Swedenborg: Naturforscher und Seher. In: ders., Er sprach mit den Engeln: Ein Querschnitt durch das religiöse Werk von Emanuel Swedenborg, 1994, S. 7-20.

Aglaja Heintschel-Heinegg, linkmarkerEmanuel Swedenborg. In: dies., Zeugen für das Jenseits, 1974, S. 79-105.

Thomas Noack. linkmarkerEmanuel Swedenborg: Zeittafel (2007)